Esmirna a igreja perseguida

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Mártires na arena

A Igreja de Esmirna (A Igreja Perseguida)

Há trinta e cinco quilômetros ao norte de Éfeso está a cidade portuária de Esmirna. A cidade fundada pelos hititas que datam de 2000 aC, os gregos “Povos do Mar” conquistou a terra cerca de 1100 a. C. A cidade fazia parte da liga grega Ionian de cidades-estados.

A cidade foi completamente destruída em 600 a. C pelo rei lídio Alyattes II. A cidade foi reconstruída por Alexandre e seus generais Lisímaco cerca de 300 a. C. A cidade foi conquistada pelos romanos em 193 a. C e um templo foi erguido sobre a divindade de Roma.
Os templos de Zeus e Cibele estavam ligados por um centro comercial  para superar todos os outros. Esmirna era uma cidade portuária rica, cujo fluxo de comércio era utilizado pelos que entram e saem da Ásia Menor. A cidade era controlada por corporações, que se recusaram a participar ou negado adesão que os tornaram incapaz de entrar no comércio.

8 “E ao anjo da igreja em Esmirna escreve: Estas coisas diz o Primeiro e o Último, que foi morto, e voltou à vida.
Primeiro e último: Na mensagem à igreja de Éfeso, Jesus descreveu a Si mesmo como o que segura as sete estrelas e que estava no meio dos sete candelabros. Aqui se referindo ao primeiro capítulo, Cristo descreve sua natureza e caráter. Ele está vivo e não morto. Para aqueles em Esmirna olhando para os horrores da morte, Cristo promete vitória sobre a morte.
Ele venceu a morte, e nós também podemos. A morte não deve ser temido pelo cristão.
Louvor
9 “Conheço as tuas obras, tribulação e pobreza (mas tu és rico), e conheço a blasfêmia dos que se dizem judeus e não são, mas são a sinagoga de Satanás.
Tribulação: Esta é a igreja modelo de perseguição e representa a idade de perseguição. A igreja de Esmirna foi marcado pela tribulação. As guildas controlavam o mercado e, a menos que estivessem dispostos a participar do culto dos deuses, poderia ser excluída. Os cristãos se recusaram e sofreu tribulação por sua fé.
Um dos mártires mais famoso de Esmirna é Policarpo, (AD Morte 156) o bispo de Esmirna, que morreu aos 86 anos de idade recusando-se a negar a Cristo.
Pobreza: A palavra usada não significa apenas pobre, mas pobreza abjeta. A palavra grega, significa ptwceiva Ptocheia mendicância, sendo destituídos de riqueza ou abundância. Os cristãos de Esmirna enfrentaram perseguição e perdeu seus negócios e bens por causa da fé em Cristo.
Blasfêmia: Os judeus de Esmirna eram extremamente hostil aos cristãos da cidade. Jesus chama os judeus de Esmirna de blasfemos, não só por causa da perseguição dos cristãos, mas também para sua aliança ímpia com os pagãos de Esmirna.
A ágora ou mercado era de um centro comercial entre dois dos deuses gregos Zeus e Cibele. Os gregos cristãos convertidos do judaísmo e se recusaram a adorar ou reconhecê-los, portanto, eles foram recusados como membros da corporação e perderam os seus bens e tornaram-se destituídos por causa de sua fé.
Sinagoga de Satanás: A Sinagoga de Esmirna estava ligada com deuses gregos em oposição aos cristãos.
Conselho
10 “Não temas as coisas que você está prestes a sofrer. Na verdade, o diabo está para lançar alguns de vós na prisão, para que sejais provados, e tereis uma tribulação de dez dias. Sê fiel até a morte, e Eu te darei a coroa da vida.
Não tenha medo … sofrer. A morte não é para ser temido pelos fiéis. Inácio na hora de ser moído pelos leões comentou que desejava ser “, moído pelos dentes dos leões para o pão de Cristo”
Diabo. Deus permitiu a Satanás para testar sua Igreja. Durante este período, a Igreja cresceu como nunca antes. O maior período de crescimento da igreja foi durante este período de perseguição. Quanto mais a Igreja era perseguida, mais rápido ela cresceu.
Tribulação … dez dias. O período de perseguição foi o último cíclo por um período determinado. A perseguição durante este período durou desde o tempo de Domiciano em 96 dC até Diocleciano e Galério seu sucessor no ano 311. Dependendo quando a contagem começa 10 ou 11 períodos de perseguição pode ser localizado, durante este período. Se começarmos com Domiciano, João foi morto na ilha de Patmos por causa dele, e, então existem 10 períodos, com o Nero como o início há 11 períodos.

Nero 54 – 68 d.C Paulo decaptado e Pedro crucificado
1 Domiciano 81 –  96 d.C João exilado
2 Trajano 98 –  117 d.C Inácio queimado na fogueira
3 Marco Aurélio 161 –  180 d. C Morte de Justino Martir
4 Severo 193 –  211
5 Maximiliano 235 –  238
6 Décio 249 –  251
7 Valeriano 253 –  260
8 Aureliano 270 –  275
9 Diocleciano 284 –  305
10 Galério 305 –  311

Até que a morte. Na morte, o mártir cristão demonstra ao mundo a vitória que temosem Cristo. Nós não temos de temer a morte, porque um segundo depois da morte estamos em presença do Senhor para a eternidade.

Desafio

11 “Aquele que tem ouvidos, ouça o que o Espírito diz às igrejas. O que vencer não receberá o dano da segunda morte.” ‘
Segunda morte: O cristão foi julgado com Cristo na cruz. Nós não temos que temer a morte. Os perseguidores dos santos vão efrentar a “segunda morte” quando julgados no tribunal do “Grande Trono Branco” para dar conta de suas vidas na Terra. (Ap. 20)

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